Macaón - Papilio machaon -

Taxonomia; Macaón -Papilio machaon -

Macaón -Papilio machaon -

Dos de las grandes mariposas mas bellas y con espectaculares vuelos, que podemos contemplar en el continente europeo, surcan los cielos de Andalucía. Por sus nombres están consideradas como hermanas, ya que provienen ambos de los hijos del dios griego de la medicina Asclepio, Podaliro y Macaón, respectivamente Iphiclides podalirius y Papilio machaon.

Macaón -Papilio machaon -

La Macaón – Papilio machaon – presenta numerosas semejanzas y características comunes con la anterior, no sólo con su nombre, sino también con su tamaño, vuelo e incluso comportamiento.

Pueden alcanzar los 8 centímetros de longitud, sus alas anteriores son amarillas intensas, surcadas por bandas negras y nervios también negros, siempre recubiertos por colores amarillos. Sus bordes son negros también. Las alas posteriores presentan las mismas características acompañadas de unas prolongaciones a modo de colas y unas escamas azuladas metálicas que las hacen aun más llamativas. En la zona anal, presentan un ocelo o pequeño círculo rojo-anaranjado bordeado por las mismas escamas azuladas, cuya principal misión es la de llamar la atención de las aves depredadoras para que sean atacadas en esos lugares, que aunque salgan dañadas, no son vitales para su existencia, y podrán seguir volando, por lo que no es raro encontrar ejemplares con las zonas posteriores de las alas inferiores seccionadas o dañadas. La parte dorsal de las alas, tanto las superiores como las inferiores, presentan las mismas características que su hermana la Podalirio, pero menos intenso y detallado.

Espectacular vuelo de la Macaón -Papilio machaon -

Dependiendo de la altitud y latitud pueden presentar hasta cuatro generaciones. Se alimenta del néctar de las flores, donde es fácil observarlas. El principal alimento de sus orugas es el hinojo –Foeniculum vulgare – y la ruta – Ruda chalepensis -.

Papilio machaon

La podremos contemplar en todas las provincias de Andalucía y se distribuye por el norte africano y el resto europeo. En nuestra comunidad la observaremos desde las proximidades del nivel de mar hasta, en algunos casos, por cotas superiores a los 2ooo metros. En algunos países europeos se encuentra protegida como especie amenazada, y aunque en nuestra comunidad no es difícil observarla los últimos estudios demuestran un progresivo descenso de la cantidad de individuos, principalmente originado por el uso de pesticidas y herbicidas.

Generalmente podremos contemplar sus espectaculares vuelos y planeos desde el mes de marzo hasta octubre, en lugares tan diversos como pastizales de montaña, zonas cultivadas y antiguos campos de labor, incluso en parques y jardines urbanos.

Vista d la Macaón desde arriba

Macaón - Papilio machaon -

Taxonomia; Macaón -Papilio machaon -

Macaón -Papilio machaon -

Dos de las grandes mariposas mas bellas y con espectaculares vuelos, que podemos contemplar en el continente europeo, surcan los cielos de Andalucía. Por sus nombres están consideradas como hermanas, ya que provienen ambos de los hijos del dios griego de la medicina Asclepio, Podaliro y Macaón, respectivamente Iphiclides podalirius y Papilio machaon.

Macaón -Papilio machaon -

La Macaón – Papilio machaon – presenta numerosas semejanzas y características comunes con la anterior, no sólo con su nombre, sino también con su tamaño, vuelo e incluso comportamiento.

Pueden alcanzar los 8 centímetros de longitud, sus alas anteriores son amarillas intensas, surcadas por bandas negras y nervios también negros, siempre recubiertos por colores amarillos. Sus bordes son negros también. Las alas posteriores presentan las mismas características acompañadas de unas prolongaciones a modo de colas y unas escamas azuladas metálicas que las hacen aun más llamativas. En la zona anal, presentan un ocelo o pequeño círculo rojo-anaranjado bordeado por las mismas escamas azuladas, cuya principal misión es la de llamar la atención de las aves depredadoras para que sean atacadas en esos lugares, que aunque salgan dañadas, no son vitales para su existencia, y podrán seguir volando, por lo que no es raro encontrar ejemplares con las zonas posteriores de las alas inferiores seccionadas o dañadas. La parte dorsal de las alas, tanto las superiores como las inferiores, presentan las mismas características que su hermana la Podalirio, pero menos intenso y detallado.

Espectacular vuelo de la Macaón -Papilio machaon -

Dependiendo de la altitud y latitud pueden presentar hasta cuatro generaciones. Se alimenta del néctar de las flores, donde es fácil observarlas. El principal alimento de sus orugas es el hinojo –Foeniculum vulgare – y la ruta – Ruda chalepensis -.

Papilio machaon

La podremos contemplar en todas las provincias de Andalucía y se distribuye por el norte africano y el resto europeo. En nuestra comunidad la observaremos desde las proximidades del nivel de mar hasta, en algunos casos, por cotas superiores a los 2ooo metros. En algunos países europeos se encuentra protegida como especie amenazada, y aunque en nuestra comunidad no es difícil observarla los últimos estudios demuestran un progresivo descenso de la cantidad de individuos, principalmente originado por el uso de pesticidas y herbicidas.

Generalmente podremos contemplar sus espectaculares vuelos y planeos desde el mes de marzo hasta octubre, en lugares tan diversos como pastizales de montaña, zonas cultivadas y antiguos campos de labor, incluso en parques y jardines urbanos.

Vista d la Macaón desde arriba